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路径依赖

时间:2013-05-23 作者:小小z 点击:

  现代铁路两条铁轨之间的标准距离是1。435米,为什么采用这个标准呢?原来,早期的铁路是由建电车的人所设计的,而1。435米正是电车所用的轮距标准。
  
  那么,电车的标准又是从哪里来的呢?最先造电车的人以前是造马车的,所以电车的标准是沿用马车的轮距标准。
  
  马车又为什么要用这个轮距标准呢?英国马路辙迹的宽度是1。435米,所以,马车的轮距最好跟辙迹吻合,不然,它的轮子很快会在撞击中损坏。
  
  这些辙迹又是怎么来的呢?从古罗马人那里来的。因为整个欧洲,包括英国的长途老路都是由罗马人为他的军队所铺设的,而1。435米正是罗马战车的宽度。
  
  罗马人为什么以1。435米为战车的轮距宽度呢?原因很简单,这是牵引一辆战车的两匹马的屁股的宽度。
  
  故事到此还没有结束。
  
  美国航天飞机燃料箱的两旁有两个火箭推进器。因为这些推进器造好之后要用火车运送,路上又要通过一些隧道。而这些隧道的宽度只比火车轨道宽一点,因此火箭助推器的宽度受限于铁轨的宽度。
  
  所以,最后的结论是:路径依赖导致了美国航天飞机火箭助推器的宽度由两千年前的两匹马屁股的宽度来决定。
  
  一旦人们做了某种选择,就好比走上了一条不归之路,惯性的力量会使这一选择不断自我强化。很难轻易走出去。生活中的这种现象被称为“路径依赖”。
  
  第一个使“路径依赖”理论声名远播的是道格拉斯·诺思,由于用该理论成功地阐释了经济制度的演进,他于1993年获得诺贝尔经济学奖。沿着既定的路径,不管是经济政治还是个人的选择,都可能进入良性循环的轨道,迅速优化;也可能顺着原来错误的路径往下滑,甚至被“锁定”在某种无效率的状态下而导致停滞。而这些选择一旦进入锁定状态,想要脱身就会变得十分困难,有时候甚至会走进一条死路。
  
  有这样一个故事:山脚下的树林里住着一群猴子,聪明的猴子阿三就是其中的一员。因为森林不是很大,猴子总是因为野果有限而饿肚子。有一天,阿三想到:半山腰的那片树林里也许会有果子吃。于是阿三就和几只猴子一起爬到半山腰。果然,因为到山腰里来采野果的动物比山脚的森林里要少得多,所以它们很快就找到了足够的野果,美美地吃了一顿。过了一段时间,半山腰的果子也不够吃了,阿三又想:在更高的山顶一定会有更多更好的果子。于是,阿三向山的最高处攀登。随着高度的增加,越来越冷,而阿三期待的果树林一直没有出现。阿三想:既然我上一次往山上爬就找到了更多的果子,这一回这么做应该也不会有错。于是它坚持向上爬,丝毫没有注意身边的树林越来越少,而天气也越发寒冷。过了几天,阿三终于来到了山顶。这里覆盖着皑皑白雪。四周根本找不到果树,只有零星的雪松。此时,阿三想回到山脚,却因为精疲力竭而倒下了。

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